En julkrubba.
Foto: Johan Nilsson

Loppiainen

Tammikuun 6. päivänä on kulunut 13 päivää joulusta. Silloin muistamme itämaan tietäjiä. He tulkitsivat taivaan tähtiä ja ennusmerkkejä. Näin he löysivät tiensä itäisiltä mailta Jeesuksen luo Betlehemiin. Tästä alkaa loppiaisaika ja se kestää paaston alkuun.

Loppiainen on vanhin kristillinen juhla

Tietäjilla oli mukanaan lahjoja: kultaa, suitsuketta ja mirhaa, tuoksuvaa voidetta. Niillä he halusivat kunnioittaa Jeesus-lasta. 

Tietäjiä kutsutaan myös kuninkaiksi tai viisaiksi miehiksi. Raamattu kertoo, kuinka he olivat nähneet tähden nousevan taivaalle. He tiesivät, että taivaalle syttyisi uusi tähti, silloin kun Jumalan poika syntyy. Tätä tähteä he lähtivät sen vuoksi seuraamaan ja lopulta he löysivät vastasyntyneen Jeesus-lapsen tallista. Jeesus sai lahjaksi kultaa, suitsuketta ja mirhaa.

Kolme viisasta miestä kuvaavat kolmea maanosaa

Kansanperinteessä tietäjiä kutsutaan kolmeksi viisaaksi mieheksi. Heidän nimensä ovat Kaspar, Melkior ja Baltasar. He edustavat Eurooppaa, Afrikkaa ja Aasiaa. 

Kun idän viisaat miehet löysivät Jeesuksen 

Viisaat miehet seurasivat tähteä ja tulivat Jerusalemiin. He kyselivät vastasyntyneestä kuninkaasta. Kuningas Herodes huolestui, kun hän sai kuulla uudesta vastasyntyneestä kuninkaasta. Hänhän itse oli kuningas! Mikä kilpailija tämä oikein oli? 
Herodes kutsui viisaat miehet luokseen. Hän sanoi heille, että heidän tulisi palata takaisin hänen luokseen, kun he olivat löytäneet vastasyntyneen. Herodes sanoi haluavansa kunnioittaa vastasyntynyttä kuningasta. Mutta itse asiassa hän halusi tappaa tämän uuden kuninkaan. 

Jeesus sai lahjoja 

Viisaat miehet seurasivat tähteä tallille saakka. He menivät sisälle ja löysivät sieltä Jeesuksen ja Marian.  He polvistuivat maahan ja ylistivät Jeesusta ja antoivat tälle lahjoja: kultaa, suitsuketta ja mirhaa. 

Viisaiden miesten uni 

Unessa viisaat miehet saivat kuulla, ettei heidän pidäkään mennä kuningas Herodeksen puheille. Siksi he palasivat toista reittiä kotimaahansa. 
Lue lisää: Matteus 2. 

Muissa maissa loppiainen on epifania 

Monessa maassa loppiaista kutsutaan toisella nimellä, epifania. Sana merkitsee ilmestymistä. Kauan sitten loppiaista juhlittiin Jeesuksen syntymäpäivänä. Monissa itämaisissa kirkoissa loppiainen on edelleen joulun suuri juhlapäivä.

Loppiainen on suuri keräyspäivä ACT Svenska kyrkan -keräykselle 
Maria ja Joosef joutuivat pakenemaan Egyptiin. Heitä uhattiin ja vainottiin. Jeesus syntyi pakolaislapseksi.  Meidän aikamme maailma ja loppiaisen tapahtumat kuuluvat yhteen. Siksi me keräämme joulun aikaan varoja kansainvälisen humanitäärisen työn hyväksi. Joulukeräys huipentuu loppiaiseen.